wetzstein

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gustave flaubert: bouvard und pécuchet (4 bde.)
Aus dem Französischen von Hans-Horst Henschen Wallstein, insg. 2080 Seiten, Subskriptionspreis bis zum 02. 01. 2018 € [D] 99,– | € [A] 101,80 danach € [D] 128,– | € [A] 131,60

»Diese verdammte Schwarte wird nur als Ganzes Bedeutung haben.« Flauberts Spätwerk Bouvard und Pécuchet besteht aus dem Romanfragment, der Universalenzyklopädie der menschlichen Dummheit (Sottisier und Flauberts Handschriften und Kommentar zu diesen Materialien und Aufzeichnungen), sowie dem Wörterbuch der gemeinen Phrasen, einem Vademekum für den alltäglichen Schwachsinn, Gebrauchsanweisung für das hohle Gespräch. Die unabhängig voneinander verfassten Arbeiten bilden ein großes Ganzes und sind nun erstmals im Wallstein Verlag in einer vierbändigen Ausgabe erschienen. Den einen von uns ist die Geschichte längst bekannt, den anderen sei sie als Lektüre dringend ans Herz gelegt. Zwei Langweiler vor dem Herrn, Büroangestellte in Paris, machen eine Erbschaft, beschließen, sich aufs Land zurückzuziehen und sich fortan höheren Dingen, der Forschung und Mehrung ihres Wissens, zu widmen. Sie beginnen bei der Landwirtschaft und scheitern, ebenso wie bei der Konservenbereitung, zu der sie im Anschluss übergehen. Als ihnen die explodierenden Dosen um die Ohren fl iegen, wenden sie sich der Historie zu, dann der Biologie, Medizin, Geologie, Paläontologie, der Gymnastik und Pädagogik, scheitern bei allem auf ganz großem Fuß, taumeln von einem Misserfolg zum nächsten und landen letztendlich bei der Liebe. Auch dieser Ausfl ug wird zum Desaster. Flauberts Hass auf die Dummheit seiner Epoche hat ihn zu einer ungeheuren Anhäufung an Wissen für dieses Spätwerk getrieben. Dummheit wahrzunehmen und sie einfach nicht mehr ertragen zu können: Hier enden Bouvard und Pécuchet, wie auch ihr Schöpfer. Und wenden sich wieder dem Abschreiben zu. So mündet das letzte Werk des großen Pessimisten Flaubert in schräge Heiterkeit (FAZ). stern k

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